关于污染 这些你所不知的十件惊奇事

2018-10-03 16:57:36 43

   环境污染是当今困扰我们最大的问题之一。很显然,大自然,以及我们自己的健康都遭受着释放入环境中污染物的侵害。但关于污染,还有些你所不知的惊奇事情。

10.空氣汙染會導致肥胖

我們都知道空氣汙染可以導致很多呼吸問題,但最新研究表明空氣汙染同樣可以導致肥胖。據科學家們稱,交通尾氣中的微小塵埃和香煙的煙霧可以使身體産生炎症反應。緊接著,這可紊亂身體産生能量的機能,進而導致體重增加。 據俄亥俄州立大學的一項研究表明,暴露在空氣汙染中的小鼠在它們內髒周圍以及腹部的脂肪含量有所增加。此外,它們對胰島素的敏感度也有所下降。 但這些影響不僅僅局限于動物。來自對世界各地汙染城市的一些研究表明,人類也經曆著同樣的影響。 洪辰(音譯)是一位在加拿大安省公共衛生局及臨床評估科學研究所的工作人員,他在超過十四年的時間裏,評估了62000人的健康記錄。他發現,由于暴露在受到汙染的空氣中,人們患糖尿病的風險增加了11%。 另一项来自哥伦比亚大学的安德鲁·伦德勒的研究发现,在如布朗克斯这样被污染地区长大的孩子,与那些生活在更清洁地区的孩子相比,变肥胖的几率变成了他们的2.3倍。

9.汙染使鳥叫聲更悅耳

很難相信的是,汙染也可以帶來一些好處,但來自位于威爾士的卡迪夫大學的科學家們發現,由于汙染,雄性鳥類的叫聲可以變得更悅耳。 行爲生態學家沙伊·马克曼和他的团队把野生欧洲椋鸟作为他们的研究对象。欧洲椋鸟是现知在污水处理厂中觅食的鸟类。但在这些区域生长的蚯蚓体内常含有激素样物质的污染物。 研究人员用在污水处理设施中发现含有类似污染物的蚯蚓来喂养椋鸟。经过一段时间后,控制椋鸟唱歌的大脑皮层区域体积变得更大了。 这使得雄性鸟类能唱出更持久复杂的歌声——而这是雌性鸟类寻找潜在配偶的一些标准。然而,研究人员还发现,这些污染物也同样减弱了鸟类的免疫系统。

8.我們可以向太陽發射垃圾

因爲我們的垃圾問題是如此嚴重,有人想出了一些激進的解決方法,比如向太陽發射垃圾。在BBC Radio 4的一場脫口秀中,Adam Rutherford Hannah Fry证实了这个看上去愚蠢的点子在理论上也许可以实现。然而,他们也承认了在现实中实践是非常具有挑战性的。 首先,费用是限制因素之一。向太空中发射火箭的花销是十分高昂的。另外,有效载荷越高,花销会越大。 当然,这个设想还是有希望付诸行动的。Elon Muskspace x計劃正在研制廉價的火箭。隨著科技的發展,太空旅行的費用正在變得可以負擔,向太陽發射垃圾也能變成例行日常。

7.空氣汙染也許會提高自殺率

當我們提到“自杀”时,我们鲜会想到空气污染。但是暴露在被污染的空气中,也许会提高人类自杀的风险。事实证明,自杀率在春秋时节显著攀升。 犹他大学的学者在犹他州盐湖县回顾了2000.1-2015.12.31期間超過1500個自殺者的案例。研究發現,如果在自殺前三天暴露在高濃度的細顆粒物和二氧化氮下,分別會提高5%20%自杀的几率。 领导该调查的Amanda VBakian博士指出這一結論並不能最終拍案空氣汙染就是自殺的元凶。相反,他們僅僅是探討暴露在空氣汙染中“也許會和其他因素相影響(比如生物、心理、物理以及化學性的因素)從而提高自殺的風險。”

6.空氣汙染可以導致腦萎縮

2015年發布的一項研究表明長期處于空氣汙染的環境中可以使人的大腦萎縮。波士頓的貝斯以色列女執事醫療中心(BIDMC)的研究者調查檢測了943名居住在新英格蘭地區的年齡在60岁及以上的健康成年人。 研究者利用磁共振(MRI)分析了试验者的脑部结构,将结果与他们居住地区的空气污染水平做比对。 研究者发现:“每立方米范围细颗粒污染物每增加两毫克,(居住在此地区的试验者的)脑量减少0.32%。” 此外,他们发现同样的每平方米两毫克细颗粒污染物还会使试验者罹患静息性卒中的风险提高到46%。靜息性卒中能導致癡呆和認知功能障礙。它能通過腦部掃描檢查出來,但不表現任何症狀。

5.一項需要人呼吸柴油機廢氣的研究

如果你生活在加拿大並想幫助科學家了解大氣汙染的長期影響,你可以加入一項研究,這項研究需要你呆在一個長1.2米(4英尺),寬1.8米(6英尺),高2.1米(7英尺)的密闭玻璃箱中呼吸两小时柴油机废气。 当你呼吸着污染的空气时,甚至可以放松地看着你最爱的网飞公司的电视连续剧。但只有一个限制条件:就是(玻璃箱内的)空气质量与北京和墨西哥城相当。 研究者希望通过研究参加试验的受试者来更好地了解大气污染对人体,尤其是我们的基因的长期影响。科学家推测每天暴露于大气污染环境中只要两小时就可以损伤基因。但他们又很快指出大气污染不会改变基因序列,而是以在我们的基因序列上添加化学成分的方式表现。

4.信鴿在汙染地區飛得更快

在一系列研究之後,科學家有了出人意料的發現,信鴿(又名賽鴿)竟然因爲空氣汙染而受益匪淺。人們訓養這種特殊鳥兒的速度和導航能力。並且它們的名字也是根據它們飛回“鴿舍大本營”的各自的特殊能力來取的。 20132014年间,一支研究团队分析了信鸽在华北平原飞行数据。这里是中国空气污染最严重的地区。科学家们预计,高度污染可能会妨碍信鸽绘制准确路线的能力并且会使其飞行速度下降。 不可思议的是,数据结果显示空气污染让信鸽飞得更快。尽管科学家还没清楚其中原因,但是已经得出了一些结论。其中一条理论与气味有关,气味对信鸽的飞行有重要意义。 研究人员推断,污染空气中的有机和无机化合物可能给信鸽提供了更强的信号,鸽子可以根据这种信号绘制飞回路线。

3.香港是世界上光汙染最嚴重的城市

香港不僅僅空氣質量差,還遭受著另一種汙染的嚴重困擾--太多的光造成了光汙染。香港市區夜空的亮度是國際標准亮度的1000倍,所以香港被认为是世界上光污染最严重的城市。 香港光污染如此严重有两个原因。首先,香港不像悉尼和伦敦这样的大城市,其没有法规来管理控制城市里的光污染。其次,香港政府着力于维护公共安全。为了保证其公民的安全,香港各处公共场所--比如公園--“被照得……额,如同白昼。” 然而农村地区,比如大屿山岛和湿地公园,也在遭受过度光线的困扰。一些研究证明夜晚不必要的多余光线也会对夜间活动的动物产生负面影响。人们是时候对光污染提高警惕了。

2.古埃及的空氣汙染問題

很多人認爲空氣汙染是當代問題,然而,新的研究表明,一些古代文明同樣經曆過空氣汙染。例如,科學家已經在15具埃及木乃伊的肺部发现了微粒。 微粒是能够伤害身体的细小微观粒子,它们与癌症、心脏病和肺部疾病有关。出人意料的是,在这些古埃及人中所发现的微粒通常与现代污染如汽车尾气有关。 2011年,研究人员罗杰·蒙哥马利发现木乃伊中的微粒水平“并没有比我们对现代肺部中所预计的微粒含量低。”他补充说,尽管这些古埃及人来自各行各业,一些是普通人,有些人却担任重要职位。他们肺部中都含有一些微粒。 蒙哥马利的发现表明,古埃及人无论社会地位如何都被空气污染引起的疾病所困扰,就像现代人一样。 然而,最有趣的是这一古老污染起源的问题。古埃及人从事采矿,金属加工和烹饪工作,但是这些活动所造成的空气污染远远不及现代人类所造成的水平之高。

1.汙染能夠幫助我們尋找外星人

尋找太陽系外的外星生命是一項艱巨的任務。然而,因爲汙染,使發現距離地球數百萬光年的星球上的外星生命可能會變得更加容易。 新一代詹姆斯·韋伯太空望遠鏡將在2018年推出。哈佛研究者称该望远镜能够被用作探测外星球大气层中的氯氟烃。氯氟烃是会破坏地球臭氧层的温室气体。 根据首席研究员亨利·林所说,污染也可以用来确定外星文明时代。有一些污染物可以持续5万年,其他都是短暂的,仅仅在大气中停留十年。如果一个系外行星只有持久的污染,那么它可能曾经被已经灭绝的外星文明所居住。 哈佛研究人员还指出,各种氯氟烃在系外行星大气的存在并不能证明该行星能够维持生命。此外,他们认为,先进的外星文明可能有意引入一些污染物进入他们的大气“用来温暖那些对于生命来说过冷的行星空气。”


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